Auf der Suche nach Schwertwalen


Regisseur Ben Wallis war in arktischen Gewässern unterwegs, um Orcas zu filmen – und kam mit spektakulären Bildern für Terra Mater zurück.

Auf der Suche nach Schwertwalen Orcas sind imposante Raubtiere, die wie Wölfe im Rudel jagen.

Im Sommer 2013 versuchte unsere Filmcrew das eigentlich Unmögliche. Unser Auftrag lautete: Findet und filmt Orcas in der Kanadischen Arktis! Noch nie zuvor wurden Schwertwale so hoch im Norden gefilmt. Es gab Hinweise von Einheimischen, die darauf hindeuteten, dass welche in den Gewässern vor Kanada vorkommen sollten. Doch mehr Anhaltspunkte hatten wir nicht.

Dieser Teil der Welt unterliegt einem Wandel, der rasant voranschreitet. 2012 wurde die größte Eisschmelze seit Beginn der Aufzeichnungen verzeichnet, und viele der Gewässer sind seitdem während des Sommers eisfrei und somit befahrbar. Inzwischen wurde die Welt auf dieses Problem aufmerksam, und der Klimawandel ist ein bekanntes Phänomen – doch wir sahen hier eine Chance zu zeigen, wie sehr die Veränderungen das Leben der Tiere in der Arktis beeinflussen.

Was sich bereits abzeichnet, ist ein dramatischer Wechsel bei den großen Raubtieren. So gerät der Eisbär wegen des fehlenden Meereises immer mehr ins Hintertreffen. Stattdessen übernimmt ein anderer, kraftvoller und mächtiger Räuber mehr und mehr seinen Platz: Der Orca, auch „Killerwal“ genannt. Durch die Eisschmelze erfährt er eine Erweiterung seines Jagdgebietes.

Wir rechneten uns keine allzu großen Chancen aus, etwas gänzlich Neues zu filmen – vor allem, da kaum jemand die Wale bisher gesehen hatte. Abgesehen davon ist das abgelegene Gebiet, in dem wir versuchten, sie zu finden, schier unermesslich groß.

Unser Ziel: Killerwale markieren

Wir starteten eine fünfwöchige Expedition mit einem Forschungsschiff. An Bord war eine erfahrende Crew sowie eine kleine Gruppe von Wissenschaftlern, die bereits seit 2009 in diesem Gebiet versucht hatte, Orcas zu markieren. In fünf Jahren waren sie den Tieren nur einmal begegnet.

Wir koordinierten unsere Zeiten, in denen wir Ausschau hielten, mit den Forschern, um unsere Erfolgschancen zu maximieren. Ergebnis: Während der ersten zehn Tage unterwegs in unerforschten Gewässern bei eisigem, arktischen Wind sahen wir – nichts...

Auf einmal jedoch sollte sich alles ändern. Wir folgten einem Tipp eines Einheimischen und fanden tatsächlich eine Schule von Killerwalen! Fünf der Tiere konnten die Wissenschaftler mit einer Markierung versehen. Eine Premiere, denn weltweit war es nie zuvor gelungen, so viele Schwertwale auf einmal zu markieren. Es war ein wirklich außergewöhnliches Ereignis, und wir hatten alles hautnah mitgefilmt. Dieser Erfolg brachte uns dem näher, wovon wir geträumt hatten.

In nahezu allen Weltmeeren wurden Orcas bereits vielfach gefilmt und sind auch gut erforscht. Über ihr Vorkommen in der Kanadischen Arktis ist jedoch nichts bekannt. Für uns die einmalige Gelegenheit, diesen beeindruckenden Tieren zu folgen, sie zu begleiten und diese hervorragenden Jäger vielleicht sogar bei der Jagd zu beobachten.

Meeresräuber, die wie Wölfe jagen

Über die nächsten Tage verhielt sich die Gruppe Orcas sehr zielstrebig. Die Luftüberwachung vermutete, sie würden direkt auf ein Gebiet zusteuern, wo Narwale ihre Jungen aufziehen.

Spät am Abend des zwölften Tages schafften wir es, die Killerwale einzuholen. Die ganze Schule war beisammen und sie waren am Ende der Bucht, wo sich – wie wir ja bereits wussten – hunderte Narwale versammelt hatten. Ich konnte es erst gar nicht fassen, in welche Situation wir hier gekommen waren. Das Meer war kabbelig, das Licht schon nahezu weg. Und irgendwie lag etwas in der Luft, etwas Unvermeidliches, das demnächst geschehen würde.

Orcas sind imposante Raubtiere, sie jagen in Rudeln wie Wölfe, und in diesem Fall gingen sie direkt auf die Narwale los. Sie trieben die kleinen Wale vor sich her, immer näher an die Küste heran – und als sie sie ins flache Wasser gedrängt hatten, ließen sie ihnen keine Chance.

Ich hatte schon oft das Glück, verschiedenste Jagdszenen in der Wildnis zu filmen, aber dieses Szenario schlug sie alle. Es kommt extrem selten vor, etwas wirklich Neues zu filmen, aber dieses Verhalten zu dokumentieren war wirklich einmalig. Wahrscheinlich wird es das auch bleiben. Denn ich vermute, ein zweites Mal so etwas zu filmen, wird mir nicht vergönnt sein...

TV-Tipp: Die preisgekrönten Natur-Dokumentationen von Terra Mater – zu sehen jeden Mittwoch Abend um 20:15 Uhr bei ServusTV.

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