Kreuzottern schl√§ngeln sich mit Fr√ľhlingsbeginn aus Felsspalten und Erdl√∂chern und lassen sich von der Sonne aufw√§rmen. Wissenswertes √ľber die in √Ėsterreich heimische Schlange.

Immer √∂fter h√∂rt man von Begegnungen mit der seit jeher bei uns heimischen Kreuzotter. Dabei ist es eher ungew√∂hnlich, dass man die Schlange in √Ėsterreich zu Gesicht bekommt: √úber den flach am Boden liegenden K√∂rper ‚Äď insbesondere den Unterkiefer ‚Äď nimmt die Kreuzotter n√§mlich Ersch√ľtterungen wahr und zieht sich meist rechtzeitig zur√ľck, ehe schwere Bergschuhe oder Fahrradreifen bedrohlich nahe kommen.

Gesch√ľtzte Kreuzotter

Die menschliche Angst vor Kreuzottern w√§re der Schlange fast zum Verh√§ngnis geworden. Anfang des 20. Jahrhunderts gab es in einigen Gebieten des Alpenraums regelrechte Hetzjagden auf die Reptilien. Pro Kreuzotternkopf zahlten die jeweiligen Gemeinden hohe Pr√§mien, tausende Schlangen fielen Spitzhacke, Schaufel oder gar eigens gebauten Schlangenfallen zum Opfer. Mit Beginn des Ersten Weltkriegs verebbte das blindw√ľtige Gemetzel.

Heute z√§hlt die Kreuzotter l√§ngst zu den gesch√ľtzten Tierarten. Geblieben sind lediglich die wenig schmeichelnden Bezeichnungen ‚ÄěGiftwurm‚Äú oder auch ‚ÄěH√∂llenotter‚Äú f√ľr die vor allem in den Bergen beheimatete schwarze Kreuzotter.

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09. Jun

7 Fakten √ľber die Kreuzotter

1. Vorkommen

Die Kreuzotter kommt von der Ebene bis ins Hochgebirge vor ‚Äď von Mooren und Flussschotterheiden bis zu Fels- und Ger√∂llfluren oberhalb der Waldgrenze. Sie steht auf der Roten Liste der gef√§hrdeten Tiere. In √Ėsterreich liegen die Verbreitungsschwerpunkte in den Bundesl√§ndern K√§rnten, Salzburg und Tirol. Gebietsweise kommt die Kreuzotter auch in Nieder√∂sterreich, Ober√∂sterreich, Vorarlberg und Teilen der Steiermark vor. In Wien und dem Burgenland fehlt sie.

2. Nahrung

Die Hauptbeute sind M√§use, Fr√∂sche und Eidechsen, gelegentlich auch V√∂gel. Nur Jungtiere fressen zun√§chst auch noch Insekten. Die Kreuzotter lauert der Beute auf und t√∂tet sie mit einem schnellen Biss. F√ľr das Verdauen ben√∂tigt die wechselwarme Schlange zumindest 30 Grad K√∂rperw√§rme, die sie sich vor allem durch Sonnenb√§der holt. Das eigene Gift unterst√ľtzt zus√§tzlich die Verdauung.

Da der Giftvorrat der Kreuzotter recht gering ist, wird ein Biss in der Regel nur ihren kleinen Beutetieren gefährlich. Dennoch sollte man sich nach dem Biss an einen Arzt wenden, bzw. zur Sicherheit ins Krankenhaus fahren. Dies gilt vor allem, falls es Kinder unter 12 Jahren oder ältere Menschen betrifft. Meist wird nur beobachtet, im Falle des Falls kann ein Gegengift verabreicht werden.

3. Lebensweise

Kreuzottern sind Einzelg√§nger und √ľberwiegend nachtaktiv. Sie verbringen die kalte Jahreszeit in frostsicheren, meist unterirdischen Verstecken. Die Paarungszeit ist im Fr√ľhjahr direkt nach der Winterstarre.

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Kreuzotter (Bild: Helga Happ)
Typisch f√ľr die Giftschlangen √Ėsterreichs ist das markante, gezackte R√ľckenband, wie hier bei dieser Kreuzotter.

4. Zickzackmuster auf der Haut

Männchen und Weibchen sind gut voneinander zu unterscheiden. Kreuzotter-Damen haben eine braun-schwarz gemusterte Haut, die Herren sind grau-schwarz. Allerdings gibt es auch komplett schwarze Exemplare, die zumeist in höheren Lagen leben und die man Höllenottern nennt. Das Geschlecht erkennt man dann am ehesten an der Größe: Bei Kreuzottern sind Weibchen nämlich etwas länger und schwerer als Männchen.

Schwarze Kreuzotter (Bild: Helga Happ)
Die giftige schwarze Kreuzotter ist tiefschwarz gefärbt, das Zackenband ist nicht zu sehen.

4. Bleistiftgroße Babys

Der Kreuzotter-Nachwuchs w√§chst zun√§chst in 6 bis 12 Eiern im Bauch eines Weibchens heran. Zur Welt kommen die Kleinen allerdings bereits als fertige, gerade einmal bleistiftgro√üe Schlangen in einer durchsichtigen Eihaut, aus der sie sp√§ter schl√ľpfen. Und kaum aus dem Mutterbauch, sind die Winzlinge bereits auf sich allein gestellt und m√ľssen f√ľr sich selbst sorgen. Solche Kreuzotter-Babys fressen in der ersten Zeit auch noch Insekten.

6. Sonnenanbeter

Kreuzottern lieben und brauchen Wärme. Aus diesem Grund liegen die eher scheuen Reptilien gern stundenlang auf sonnigen Plätzen. Kreuzottern können nämlich selbst keine Körperwärme erzeugen. Sie brauchen daher die Sonnenstrahlen dringend, um Energie zu tanken, Nahrung zu verdauen und damit sich die Schlangenbabys im Bauch gut entwickeln.

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7. Sie wachsen und wachsen

Kreuzottern werden bis zu 14 Jahre alt und wachsen ein Leben lang. Wird die Haut zu eng, w√§chst eine neue. Dann platzt die Haut am Kopf auf, und die Kreuzotter streift die alte H√ľlle wie einen Strumpf ab, indem sie sich durch Zweige und Gestr√ľpp schl√§ngelt. Mit etwas Gl√ľck findet man dann ein solches ‚ÄěNatternhemd‚Äú.

Wie man bei einer Begegnung mit einer Kreuzotter reagieren soll?
Sollte man tats√§chlich einmal an solch seltenen Sonnenanbetern vorbeikommen oder gar Zeuge ihres Liebesspiels werden, muss einem nicht gleich der Schreck in die Glieder fahren. Entweder man zieht sich ruhig zur√ľck oder h√§lt sich an den weisen Rat des deutschen Schlangenforschers Harald Othmar Lenz, der schon Mitte des 19. Jahrhunderts schrieb: ‚ÄěMan kann sie bei ihrem Treiben ganz in der N√§he betrachten, wenn man sich nicht r√ľhrt. Sie scheint einen dann gar nicht zu bemerken.‚Äú Grundlegend gilt aber: Lieber mehr als weniger Abstand halten.

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