HRC-Testfahrer Stefan Bradl hat in Jerez den ersten seiner zwei Wildcard-Einsätze in dieser MotoGP-Saison – Aprilia verstärkt sein Team erneut mit Bradley Smith.

Die Teams von Aprilia und Repsol Honda nutzen den Europa-Auftakt der MotoGP in Jerez, um neben den Werksfahrern jeweils einen Wildcard-Piloten an den Start zu bringen. Im Fall von Aprilia handelt es sich um Bradley Smith, der bereits den Saisonauftakt in Katar bestritten hat. Honda setzt auf Testfahrer Stefan Bradl.

Für den Deutschen ist es einer von zwei geplanten Gaststarts in diesem Jahr. Neben Jerez wird er auch beim Tschechien-Grand-Prix im August die RC213V pilotieren. Testen konnte Bradl die Maschine bereits in Sepang, Jerez und zuletzt Misano.

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„Beim Spanien-Grand-Prix werde ich dieses Wochenende wieder in den Rennmodus wechseln“, kündigte Bradl seine Wildcard auf Twitter an. „Das erste Mal dieses Jahr, aufgeregt.“ Sein letzter Renneinsatz datiert auf das Saisonfinale in Valencia 2018, als er mit der LCR-Honda einen neunten Platz einfahren konnte.

Insgesamt bestritt Bradl im Vorjahr fünf Rennen, unter anderem als Ersatzpilot. Bei seinen beiden Gaststarts für HRC kam der Deutsche allerdings nicht ins Ziel. Das will der Testfahrer, der sonst als MotoGP-Experte für ServusTV im Einsatz ist, diesmal natürlich ändern.

Bradl vom TV- in den Renn-Modus

In Jerez ebenfalls mit einer Wildcard unterwegs ist Aprilia-Testfahrer Smith. „Ich bin offensichtlich glücklich, mit Aprilia wieder auf der Strecke zu sein“, sagt der Brite. „Der Wettkampf gegen die anderen Fahrer ist sicherlich spannender, als sie von zu Hause aus im Fernsehen zu sehen!“

Beim Großen Preis von Spanien rechnet er sich bessere Chancen aus als noch in Katar. Immerhin absolvierte er auf der Strecke vor wenigen Wochen noch einen zweitägigen Privattest. „Wir haben zwei Tests in Jerez nach Katar gemacht und es geschafft, einen schönen Schritt nach vorne zu machen“, verrät Smith.

„Ich hoffe, dass unsere Hilfe für Aleix und Andrea nützlich sein wird, um für die europäischen Rennen besser gewappnet zu sein.“ Wie der Rest des Feldes wird Smith deshalb auch beim offiziellen MotoGP-Test am Montag (6. Mai) nach dem Rennen in Jerez dabei sein.

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