Dominic Thiem als einer der Top 8 mit einer eigenen Suite in Miami. Seinen ersten Gegner wird der Indian-Wells-Champion frühestens am Mittwoch kennen.

Dominic Thiem und Co. betreten diese Woche Neuland. Der 25-jährige Indian-Wells-Champion, der dank seines Aufstiegs in die Top 4 in Miami als Nummer 3 gesetzt ist, freut sich auf eine völlig neue Anlage. Die der Hauptstadt Floridas vorgelagerte Insel Key Biscayne hat nach 30 Jahren als Schauplatz ausgedient, auch weil ein dort geplanter Ausbau gescheitert ist.

Eigene, private Suites auf der Anlage

Das zweite Masters-1000-Turnier des Jahres übersiedelte in den Norden der Stadt. Rund um das Hard Rock Stadium, der Heimstätte des Football-Klubs Miami Dolphins, wurde um 70 Millionen Dollar eine Riesen-Tennis-Anlage mit 29 Courts (11 für Wettbewerbe, 18 Trainingsplätze) gebaut. Innerhalb des Football-Stadions wird jedes Jahr ein temporärer Center Court für 14.000 Fans installiert. Benutzt werden auch die Dolphins-Luxus-Suiten. „Wir können Luxus-Anlagen anbieten, die es im Tennis so noch nie gegeben hat“, meinte Turnierdirektor James Blake, ehemaliger Tennis-Top-Ten-Mann, im Vorfeld.

Etwas ganz Besonderes, wovon auch Thiem profitieren wird: Die Top 8 bei Damen und Herren sowie alle früheren Turniersieger bekommen auf der Anlage eigene, private Suites. „Es ist schwierig, Topspieler noch zu begeistern, aber sie scheinen alle sehr begeistert darüber, ihre eigenen Suites zu haben“, meint Blake zuletzt im „Miami Herald“. Aber auch ganz allgemein wird das Großturnier in der neuen Location viel mehr Plätze und Platz haben.

Topstars spielen in NFL-Stadion

Verloren geht freilich der tolle Blick auf die Skyline Miamis sowie die Anfahrt mit Blick aufs Meer. „Ich sehe die Änderung mit gemischten Gefühlen. Ich verstehe die Logik dahinter, aber natürlich werde ich die alte Anlage vermissen“, meint jüngst Roger Federer. Key Biscayne zu verlassen, das hatte für viele Diskussionen im Spielerkreis gesorgt. Doch jetzt werden die Topstars in einem NFL-Stadion spielen. „Ich habe noch nie in einem gespielt“, meint Federer lächelnd. Das gilt auch für Dominic Thiem, der sich freut, Neues auf der Tour zu sehen. „Es kommt nicht oft vor, dass wir auf Masters-1000-Ebene einen neuen Club entdecken dürfen. Ich habe schon gehört, dass der Belag gut und die Anlage riesengroß und schön ist.“

Thiem: Einsatz nicht vor Freitag

Für Dominic Thiem und die weiteren 31 Gesetzten gibt es etwas mehr Zeit, sich im Training auf die neuen Gegebenheiten einzustellen. Sie haben wie ein Freilos. Seinen ersten Gegner wird Thiem frühestens am Mittwoch kennen, seinen ersten Einsatz nicht vor Freitag haben. Thiem trifft auf den Sieger aus Hubert Hurkacz (POL) gegen Matteo Berrettini (ITA). Gegen Hurkacz, der zuletzt nach Siegen über u.a. Kei Nishikori und Denis Shapovalov erst im Indian Wells-Viertelfinale an Federer gescheitert ist, hat Thiem noch nie gespielt. Gegen Berrettini hat er die bisher einzige Begegnung in der dritten Runde der French Open 2018 in vier Sätzen gewonnen.

Halbfinale gegen Djokovic?

Geht es nach der Setzung programmgemäß, trifft Thiem in Runde drei auf Marton Fucsovics (HUN-29), im Achtelfinale auf Gael Monfils (FRA-16) oder Nikolos Basilaschwili (GEO-17) und im Viertelfinale auf den Japaner Nishikori (5). Thiem befindet sich in der oberen Raster-Hälfte und könnte bei einem Vorstoß ins Halbfinale auf Topstar Novak Djokovic treffen. Ein neuerliches Duell mit Roger Federer wäre übrigens erst im Endspiel möglich. (APA)

Tennis LIVE: D. Thiem vs R. Federer